Два Королевства

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Два Королевства » Вне времени » Уран и Нептун, их встреча случайность или может быть что-то большее?


Уран и Нептун, их встреча случайность или может быть что-то большее?

Сообщений 31 страница 52 из 52

31

-Хару...я тебя очень прошу, просто умоляю, прекрати, иначе ты свернешь себе шею, - Томас уже просто устало повторял эту фразу, он знал, что сестра его все равно не послушает. -Хорошо, ты можешь остановиться хоть на минуту и рассказать мне, что с тобой произошло?
Придя домой в прогулки, Хаура, вместо того, чтобы опять молча сесть у окна, отказавшись обедать, моментально проглотила тарелку каши, приготовленной Томасом для себя, вывела из стойл своего резвого жеребца и начала его гонять по манежу. При чем застоявшийся конь был готов на многие безумства, но принцесса, кажется. забыла о том, что такое "опасно" и получала несказанное удовольствие от того, что вытворяла лошадь: он то становился на дыбы, то пускался в карьер, то резко замирал на месте, иногда он пытался лечь, чтобы покататься в теплом писочке, но тогда принцесса одним ударом каблуков ставил жеребца на ноги.
Наконец, когда конь выдохся, девушка выскочила из седла прямо на шею брату.
-Ну, мой ветерок, ты мне наконец расскажешь?
И Хаура быложила Томасу все, что произошло между ней и Миленой на берегу моря.
-Но если все так замечательно, почему ты не хочешь попросить ее отказаться от этих глупых соревнований?
-Они не глупые,-зло перебила его сестра. -Неужели и ты меня не понимаешь?
-Честно говоря, нет,- извиняющимся тоном проговорил Томас, -но если ты так хочешь, то готов тебя поддерживать до последнего.
Хаура чмокнула брата в лоб и ловко вырвалась из его медвежьих объятий.
-Ну что же,-устало проговорил Томас.-Ждем продолжения конкурсов... Интересно, что она придумает на этот раз.

***

На этот раз на площади собралось еще больше народу, чем в предыдущий. Большинство расстраивались, не услышав свой номер в числе победивших, и уходили; другте оставались до конца: им хотелось знать, какое же испытание ждет их более удачливых соперников.
На этот раз Милена появилась перед претендентами в нежно-салатовом платье. Оно ей удительно шло. Ее аквамариновые волосы и большые голубые глаза казались горным ручейком на фоне яркой весенней травы, а голос звенел, как будто вода, что падая с гор ударяется о препятствия, снося их со своего пути.
-Для тех, кто прошел в следующий тур, вечером состоится бал-маскарад. Чтобы ваши лица не мешали нам общаться. Надеюсь, что никто из вас не передумает...

***

Предусматривалось, что претендет должен появиться на балу-маскараде в любом понравившемся ему костюме, главное, чтобы его лицо скрывала маска, а на руке был вышит его номер. На балу он мог появиться только в вопровождении своего слуги. Тот тоже должен был скрыть лицо, но однако, в отличие от своего господина, не имел никакого номера.

На балу в этот день появился Томас в костюме дьявола с вышитой золотыми нитками цифрой 10 на черной бархатной перчатки и Хаура вместо его слуги, наряженная в лохмотья разбойника.

32

Чтобы исключить обман, каждому из женихов было прислано персональное приглашение с его порядковым номером. Музыканты играли что-то необычайно странное, но красивое, ускоряясь после каждого прихода каждого из долгожданных гостей. Когда все претенденты на руку и сердце Милены собрались в зале нептунианского дворца, музыка внезапно затихла.
- Добрый вечер всем, кто сегодня почтил мой дом своим присутствием, - голос принцессы, казалось, шел из пустоты. - Ровно двадцать из вас очаровали меня своим необычным виденьем. Ровно двадцать из вас уже завтра столкнутся со вторым испытанием. Но... сегодня я также решила устроить небольшую проверку, а заодно не позволить вам сегодня скучать. Через несколько минут в комнату войдут прекрасные девушки, среди которых буду и я. Ваша задача - выбрать из них ту, что вам больше всего приглянется. Тот, что окажется прав, получит в конце вечера поцелуй принцессы.
"А остальные - поцелуи не менее прекрасных девушек," - усмехнулась девушка.
Затею решили реализовать не просто так. Милена не хотела, чтобы хотя бы один из претендентов почувствовал себя брошенным сегодня, вот только разорваться на части принцесса при всем желании не могла.
Музыка заиграла вновь, двери распахнулись, и в зал ворвались пять танцующих пар. Приглашенные танцоры на балу едва ли кого могли удивить. Их задачей было увлечь приглашенных в волнующий вихрь музыки и движений. Когда они распределились по залу вошли двадцать красивых девушек в роскошных нарядах. Их волосы также отличались друг от друга, но это ровным счетом ничего не значило. Маги-парикмахеры с легкостью меняли цвет и длину волос девушек. И претенденты об этом прекрасно знали.
- Можно похитить вашего слугу, мсье? - спросила одна из танцовщиц, внезапно появившаяся рядом с Томом и его "слугой".
- Да, конечно, - юноша был немного растерян.
На танцовщице, казалось, не было маски, но что-то в ее облике определенно было обманчивым. Рыжие кудри были собраны в пучок на затылке, а в больших синих глазах плескалось море. На носу девушки появились веснушки, а наряд упорно говорил, что она лишь слуга.
- Потанцуем... - улыбнулась девушка, обращаясь к Хауре.
Милена не сомневалась, что принцесса Урана почувствовала ее. Точно также, как Нептун ощущала ее, когда кружилась по залу в паре с приглашенным юношей.
Танцоры и красавицы, кроме Бетель, не знали о том, которая из них принцесса. Служанка, что совсем недавно помогла ей с письмами, должна была танцевать среди приглашенных. Вот только, в последний момент, она якобы подвернула ногу... В результате, у обычной служанки появилась возможность хотя бы несколько часов побыть принцессой. А сама Милена получила возможность делать то, что ей хочется, а не то, что положено.
- Надеюсь, ты ничего не имеешь против моей маленькой шалости? Просто... мне так хотелось провести этот вечер только с тобой.

33

-Вау, какая красота! Да, Милена не поскупилась  ради того, чтобы организовать действительно роскошный бал. - Томас, не привыкший к роскоши (они с Хаурой росли в достаточно спартанских условиях) не мог выбрать на что ему смотреть. Их окружали молодые люди в роскошных расшитых золотом и драгоценными камнями нарядах, прекрасные девушки. На самой последней служанке было надето такое платье, которому могла позавидовать любая принцесса. Блеск мишуры и сияние свечей слепило глаза. Официанты в белых элегантных костюмах разносили напитки  и закуски по залу.
-Хм, а у твоей любимой повар недурен, - подмигнул Томас. -Интересно, а она сама умеет готовить?
Хаура залилась краской смущения, которую, слава богу, не было видно на ее лице, спрятанном под маской. Она не привыкла, когда Милену называли "ее любимой".

- Добрый вечер всем, кто сегодня почтил мой дом своим присутствием, - голос принцессы, казалось, шел из пустоты. - Ровно двадцать из вас очаровали меня своим необычным виденьем. Ровно двадцать из вас уже завтра столкнутся со вторым испытанием. Но... сегодня я также решила устроить небольшую проверку, а заодно не позволить вам сегодня скучать. Через несколько минут в комнату войдут прекрасные девушки, среди которых буду и я. Ваша задача - выбрать из них ту, что вам больше всего приглянется. Тот, что окажется прав, получит в конце вечера поцелуй принцессы.

-Выбрать? Да что тут выбирать то. Я смогу ее узнать, как бы она ни была одета.

Оркестр заиграл вальс, двери распахнулись, и в зал ворвались пять танцующих пар. Постепенно танцоры увлекли за собой всех приглашенных и народ потонул в вихре музыки и джижений.

- Можно похитить вашего слугу, мсье? - спросила одна из танцовщиц, внезапно появившаяся рядом с Томом и Хаурой.
- Да, конечно, - юноша был немного растерян.
-Ха, - подумал Томас. -А эта девчонка пользуется успехом у лиц противоположного пола. Бал только начался, а она уже танцует с другой девушкой.
Он огляделся вокруг в поисках подходящей партнерши, но все девушки уже были заняты...все, кроме одной. Девушка необычайной красоты сидела в стороне и грустно смотрела на танцующих. Томас не видел ее лица, но что-то влекло его к этому хрупкому созданию. Она была маленького роста и фигурой напоминала бы девочку лет двенадцати, однако роскошное декольте доказывало все-таки, что его обладательнице никак не меньше шестнадцати.
-Вы танцуете? - Томас был довольно робок. Ведь, если эта девушка еще не танцует, наверное он не первый, кто пытается ее пригласить.
-Да, - красавица ослепила юношу белоснежной улыбкой. -А как же иначе. Я ждала именно Вас.
Томас как будто был окалдован. Он уже забыл, с какой целью он прибыл во дворец, не помнил он уже и о его сестренке, все внимание молодого человека было поглощено красотой юного создания,  прижавшегося к его широкой груди.

А в то же самое время...
- Надеюсь, ты ничего не имеешь против моей маленькой шалости? Просто... мне так хотелось провести этот вечер только с тобой.
Хаура усмехнулась:
-Хотела меня удивить? Честно говоря, не очень получилось. Я ждала тебя. Пойдем лучше прогуляемся по саду, честно говоря, меня немного напрягает вести, не женское.
Не дождавшись ответа, Хаура взяла принцессу в охапку и вывела ее из зала, и никто не обратил внимания на их исчезновение.

34

Охм... пост очень маленький, диалог )))

- Хотела меня удивить? Честно говоря, не очень получилось. Я ждала тебя. Пойдем лучше прогуляемся по саду, честно говоря, меня немного напрягает вести, не женское.
- Удивить? - улыбнулась Нептун.
"Нет, милая. Если бы я хотела тебя удивить, я бы поступила совсем по-другому," - говорил взгляд.
Продолжить Хаура ей не дала, бесцеремонно вытащив на чистый воздух. Все женихи, казалось, были при деле, да и исчезновение слуги и танцовщицы не должно было вызвать скандал.
- Я немного беспокоюсь, - посмотрела Милена в сторону дворца, где на шторах отражались силуэты танцующих. - Если что-то случится хотя бы с одной из девушек, я себе этого не прощу.
Нептун тяжело вздохнула и посмотрела на возлюбленную. Море и ветер сошлись в дружеском поединке. Милая игра, опасная лишь для совсем молодых моряков.
"Хару... я так рада, что ты пришла... - в глазах ветра растворялись любые волнения и неприятности. - Мне бы хотелось, чтобы ты никогда не уходила... Но это неправильно.
На улице было прохладно и принцесса нептуна вздрагивала от холода. Легкое платье, так красиво развивающееся в танце, было не предназначено для ночных прогулок.
- О чем ты думаешь? - спросила Милена, пытаясь разглядеть ответ в небесно-синих глазах Хауры.

Отредактировано Милена (2009-12-24 11:07:06)

35

-О чем ты думаешь?
-Ни о чем.-
-Что?- Милену огорчил черезчур резкий ответ ее возлюбленной.
Хаура улыбнулась.
-Разве я могу о чем-то думать, когда ты здесь рядом со мной. Я наслаждаюсь каждой минутой, каждой секундой проводимой с тобой.
Милена не ожидала услышать такое от принцессы ветра. Девушка уже привыкла, что Хаура не любила говорить о своих чувствах.

Стояла чудесная летняя ночь. Воздух был наполнен ароматом диковинных цветов, растущих в саду и трелями соловьев, сотавляющих необходимые компоненты романтики.Но самое главное, Хаура и Милена наконец остались вдвоем, никто не мешал им быть вместе, и эта ночь была только их. Им не было скучно вместе: они проговорили несколько часов. Впрочем, если быть точным, в остновном Милена изливала  непрерывный поток мыслей, а Хаура слушала любимую со снисходительной, но ласковой улыбкой. Этот голос, звенящий как горный ручеек, принцесса могла слушать часами, как самую красивую музыку.

Наконец соловьи притихли, и жаворонки, предвестники утра, стали подавать свои голоса. Первый солнечный луч осветил счастливые лица влюбленных и заставил их вспомнить, что время бала подходит к концу и им следует вернуться, пока их не хватились.

36

Бал-маскарад продлился всю ночь. Море музыки и танцев, разговоров и улыбок... Милена и Хаура вошли в зал, когда кто-то из "принцев" говорил речь. Остальные женихи, в сопровождении прекрасных дам, внимательно его слушали.
- Пусть победит лучший из нас! - объявил мужчина и опрокинул бокал.
Нептун вздрогнула и прижалась к Хауре. Этот голос ей был прекрасно знаком.
***
- О чем ты играешь?
- О любви...
- Чьей?
- Моря и ветра...
- Ветра?
- Да.
- Вы не о принцессе Урана, случайно?

***
Предупреждая вопрос возлюбленной, Милена прошептала:
- Это лорд Аквамарин. Он далеко не в первый раз претендует на мою руку. И... боюсь, что он не остановится, пока я не скажу ему "да", - страх.
Мужчина, словно услышав девушку, посмотрел ей в глаза. Холодно и равнодушно.
"Неужели он знает?" - эта мысль вызвала очередную волну нервной дрожи.
Милена уже пыталась за руку вытащить Хауру из зала, когда Аквамарин снова заговорил, обращаясь к прекрасным дамам.
- Быть может хотя бы сейчас прекрасная дама наших сердец - Милена - раскроет себя? - спросил он.
Этот вопрос пригвоздил Нептун к месту. Она обернулась, разыскивая взглядом Бетель.
"Ты знаешь что делать, милая," - подумала принцесса, мысленно взывая к своей служанке.
- Принцесса Милена - это я, - Бетель поднялась и с легкой застенчивой улыбкой оглядела женихов. После чего изящным движением вытащила из волос шпильку и пучок светлых волос рассыпался по плечам сине-зелеными волнами.
Нептун выдохнула, самокритично отметив, что у нее самой подобный фокус получился бы куда менее обворожительным.
Бетель с рождения обладала редким даром, позволяющим ей изменять черты своего лица и фигуры. Вместе с небольшими талантами в сфере магии огня, у девушки были все шансы стать кем-то большим, чем просто служанка принцессы. Вот только она не хотела воевать.
- Тогда, быть может, принцесса продемонстрирует нам свои силы? - с издевкой спросил Аквамарин.
"Все-таки знает, но как? - спросила Милена у самой себя. - Впрочем, неважно. Сейчас главное не позволить обману раскрыться..."
- Если мсье сомневается в магических способностях нашей принцессы, он может отказаться от борьбы за ее сердце, - Милена не повышала голоса, но в притихшем зале ее слова было хорошо слышно.
- Но все же? Мы боремся за право стать мужем морской принцессы, - не унимался лорд. - Неужели Милене так сложно показать нам показательное выступление?
Бетель молчала, взглядом, полным неприязни, поглядывая на мужчину.
- Не сейчас, - не отступала Милена, изо всех сил пытаясь выкарабкаться из сложившейся ситуации. - Принцесса слишком устала для подобных игр.
Нептун подошла к своему "клону" с видом цепного пса, готового защищать хозяина. Бетель в образе принцессы выглядела весьма болезненно. Кивнув Хауре, чтобы шла следом, Милена, придерживая "принцессу", вывела служанку из зала.
Когда они шли по коридору, Нептун сохраняла свою роль послушного подчиненного. Проблема, в лице все того же лорда, ждала их перед входом в покои принцессы.
- И Вам не стыдно, ваше высочество, обманывать честных мужчин? - произнес он, непринужденно выдергивая шпильку из волос Милены.

37

Когда они шли по коридору, Нептун сохраняла свою роль послушного подчиненного. Проблема, в лице все того же лорда, ждала их перед входом в покои принцессы.
- И Вам не стыдно, ваше высочество, обманывать честных мужчин? - произнес он, непринужденно выдергивая шпильку из волос Милены.
Девушка опрянула назад, но еперь маскард был кончен: аквамариновая волна роскошных волос спадала на плечи принцессы моря.
-Чо вы себе позволяете?! Я запрещаю прикасаться к Милене хотя бы одним пальцем.- в глазах Хауры светилась злость и ярость.
-Ох, кто у нас тут такой разгневанный, уж не принцесса ли Урана.
-Что? Но откуда Вы...как Вы можете это знать?
-Ой, детка, поверь, я многое знаю. А еще я знаю, что принцессе не захочется поднимать скандал. Ваше высочество, только представьте себе. Все несколько сотен обманутых кавалеров придут к Вас требовать справедливости. Как нехорошо было их обманывать,  да? - лицо мужчины оказалось совсем близко и лицу Милены. Она даже могла ощушать его дыхание, ей было ужасно неприятно, но она не могла пошевелиться. Как будто оцепененная внезапным ужасом, который она испытывала перед этим человеком.
Но я честный человек,-продолжал лорд, внезапно выпрямившись так, что Милена смогла вздохнуть с облегчением. -Пусть победит сильнейший. Я буду участвовать в этих глупых соревнованиях, мало того, я сам буду следить за честностью их проведения. Если кто-то победит меня, то я отступлю, но, поверьте, это сделать будет нелегко. Еще ни один человек не смог меня превзойти.
Лорд развернулся, как будто собираясь покинуть их, но в последний момент он развернулся и кинул уходя:
Имейте в виду, принцесса, я всегда добивался того, что хотел.
Сказав это, мужчина словно растворился в воздухе.
-Хару!- Милена прижалась к груди любимой, инстинктивно ища у нее защиты.
-Что там теперь делать?
Девушка была готова разрыдаться, однако принцесса Урана оставалась на удивление спокойной и сохраняла вид, полный невозмутимости и достоинства.
-Неужели ты в меня не веришь? - лукавая усмешка.
-Конечно верю, но Хару, он ужасный человек, я так его боюсь, если я попаду ему в руки, то мне останется только покончить с собой, чтоб только не быть его женой. А если он победит, он заставит меня выполнить свое обещание и выйти за него замуж
Милена не выдержала и прозрачные ручейки слез потекли по ее щекам.
-Ты сомневаешься, что я смогу победить в честном бою? - в голосе Хауры слышалась обида.
-Но ты же девушка....
Хаура предпочла никак не реагировать на последнюю фразу Нептун.
-Думаю, мне пора, - резко сказала принцесса и, пока Милена не успела что-либо возразить, девушка исчезла в темных поворотах узких дворцовых коридоров.
Принцесса Нептуна проводила взглядом удаляющуюся подругу и решила, что пора уже обсудить детали следующего конкурса с верной Бетель, которая как верный пес, ждала свою госпожу, не проронив ни слова, хотя и она была свидетельницей этой непнриятной сцены.

38

Аквамарин вызывал у Милены стойкую неприязнь со дня своего первого появления во дворце. Он был бесконечно вежлив, рассказывал красивые сказки о том, как прекрасно им будет вместе, вот только принцесса не отличалась наивностью и доверчивостью.
До встречи с Хаурой Нептун с непринужденной улыбкой разрушала все его планы, отправляя неугомонного лорда восвояси. Вот только с каждым разом он был настойчивее. Он подстраивался под требования принцессы, высказанные в прошлый раз и спрашивал, чего же хочет девушка теперь. И в его прошлый приезд Нептун решила остудить его намеком на то, что ее сердце занято. Кто же мог знать, что лорд будет так догадлив?
- Ох, кто у нас тут такой разгневанный, уж не принцесса ли Урана.
Шах... Милена была загнана в угол. Она боялась, что, если Хаура выиграет, то мужчина непременно раскроет их маленькую тайну. И тогда начнется война... с планетами, принцы которых пожелали обручиться с русалкой.
- Ваше высочество, только представьте себе. Все несколько сотен обманутых кавалеров придут к Вам требовать справедливости. Как нехорошо было их обманывать, да?
Нептун молчала. В отличии от своей возлюбленной она прекрасно понимала, на что способен этот человек, и ей было страшно. За Хауру, за Томаса, за своих подданных, что, в общем-то, не были виноваты в глупости самой Милены.
"Мне нужно было вызвать Вас на честный поединок еще в тот день, когда вы впервые появились на моей планете, - принцессе Нептуна хотелось рыдать от бессилия. - Тогда у меня был политический повод убить Вас... Зачем я подписала тот чертов договор?"
Перемирие, такое желанное тогда, сейчас связывало Милену по рукам и ногам. И, обладая силами уничтожить Аквамарина за несколько минут, она была абсолютно бессильна перед жалкой бумажкой.
- Имейте в виду, принцесса, я всегда добивался того, что хотел.
"Вот только меня до сих пор не добились," - хотела сказать Нептун, но все-таки сдержалась.
Милена прижалась к возлюбленной в поисках поддержки. Слезы бессилия вот-вот хотели вырваться на свободу, смывая по пути обиду и страх.
- Что нам теперь делать? - спросила она, обращаясь к Хауре.
- Неужели ты в меня не веришь?
"Хару, любимая... как же ты не понимаешь?" - удивлялась Нептун, а вслух произнесла:
- Конечно верю, но Хару, он ужасный человек, я так его боюсь, если я попаду ему в руки, то мне останется только покончить с собой, чтоб только не быть его женой. А если он победит, он заставит меня выполнить свое обещание и выйти за него замуж.
"О море... что я несу! Но когда Хару рядом, так хочется быть слабой и беззащитной..." - нежность.
- Ты сомневаешься, что я смогу победить в честном бою? - похоже, сомнения Милены причиняли Хауре боль.
"Честном? Только не говори, что ты поверила его словам про то, что он будет действовать честно... Я не верю в то, что он победит. Но, если вы столкнетесь в поединке, он сделает все, чтобы раскрыть тебя," - беспокойство мешало девушке сосредоточиться и найти решение этой проблемы.
- Но ты же девушка... - вырвалось.
Нептун не сомневалась, что принцесса Урана способна победить лорда. Но, если он вынудит ее использовать магические силы... или космический меч, победа уже не будет иметь никакого значения.
Вот только, похоже, Хаура поняла ее фразу буквально.
- Думаю, мне пора, - резкость.
В надежде найти понимание и поддержку, Милена посмотрела на Бетель. Служанка уже вернулась к своей более привычной внешности.
- Все-таки принцесса, - грустно улыбнулась Бетель.
Ранее далекая от принцессы, служанка здорово сблизилась с ней за последние дни. При всей своей кажущейся легкомысленности, Бетель была достойна быть во дворце на правах первой леди. Вот только происхождение и нежелание становиться воином на долгие годы привязала девушку к напряженной жизни служанки.
- Принцесса, - тяжело вздохнула Нептун, проходя в свои покои. Отрицать более не имело смысла.
- А то письмо, - на щеках Бетель появился румянец. - Это ведь была не выдумка?
- Ты же его не читала?
Милена едва сдержалась, чтобы не рассмеяться.
- Ну...
- Да, это было, - ответила Нептун.
- А как это... с девушкой? - лицо служанки теперь было просто пунцовым.
Принцесса же оставалась почти спокойной. Теперь, когда Аквамарин был далеко, страх ушел. Нептун поняла, что, если по какой-то причине лорд победит, она не побоится какого-то договора и избавит себя от долгих лет невыносимого брака.
- Зачем тебе? Мне казалось, ты познакомилась на балу с замечательным юношей, - подмигнула Милена.
- Да... но... Он ведь думает, что я - это вы, принцесса, - отчаяние.
- Припомни, какой у него был номер? - решила уточнить девушка.
- Десятый, - Бетель нахмурилась.
- Тогда, думаю, Хаура ему уже все рассказала.
Милена улыбнулась своей служанке.
- Может быть теперь обсудим следующее испытание?
Разговор длился всего час. Девушки были слишком утомлены балом, чтобы долго разглагольствовать по поводу того, чем удивить принцев. Решив, что они продолжат обсуждение после того, как выспятся, девушки пожелали друг другу приятных сновидений и разбрелись по своим кроватям.

***

- Принцесса, пора вставать, - Милена услышала голос Дженнифер и сонно пошевелилась. - Через три часа нужно объявить о следующем испытании.
Сон девушки как рукой сняло. Она поднялась и огляделась вокруг.
- Можешь распорядиться по поводу завтрака... или уже ужина? Неважно. И попроси Бетель ко мне зайти.
- Ну вот... а старая Дженни уже совсем не годится на роль слушателя, - добродушно проворчала кормилица.
- Прости, тетя, - Нептун чмокнула женщину в щеку и направилась к шкафу с платьями.
Принцесса обновляла его содержимое раз в две недели - каждый день посещать огромный зал, заваленный одеждой, было пыткой.
В этот раз выбор пал на солнечно-желтое платье, переливающееся на свету. Корсет затягивался на спине, поэтому Милене пришлось позволить кормилице ей помочь с нарядом. Густые кудрявые волосы были перехвачены золотистой лентой, а лицо, едва затронутое косметикой, выражало крайнюю степень умиротворения.
- Принцесса, вы меня звали? - Бетель вошла буквально через минуту после того, как комнату покинула Дженни.
- Да, я все уже придумала... слушай, - Нептун улыбнулась.

***

- Вино? - Милена удивленно смотрела на бокал с напитком.
- Лучшее, - заверил ее слуга.
Девушка недоверчиво посмотрела в глаза парня, но он действительно так считал.
- Хорошо, я попробую... Но только чуть-чуть. Принеси мне лучше сока, - Нептун вздохнула и сделала глоток.
Горло обожгло горечью. Девушка поморщилась и недовольно посмотрела на слугу.
- Лучшее, говоришь? - переспросила она.
- Мне так сказали, - юноша выглядел растерянным. - Это подарок от одного из женихов.
- Что? - лицо Милены побледнело.
Она закашлялась - горло буквально разрывалось на части.
"Отрава? - думала Милена. - Но зачем?"
Когда кашель спал, девушка хотела спросить, кто именно передал эту бутылку. Но не смогла - горло сковывала странная сила, мешающая произнести хотя бы звук.
"Какого черта?! - размышляла Нептун. - Неужели кто-то решил сорвать конкурс?"
Решив, что именно сегодня женихи должны узнать условия следующего испытания, Милена быстро написала их на листке бумаги. Жестами выпроводив слугу за дверь, девушка нашла на верхней полке шкафа шарф и обмотала им горло.
"Пусть считают, что я простыла," - огорчение.

***

Нептун заранее пришла в тронный зал, чтобы передать одному из подданных свое сообщение. Буквально на пальцах объяснив ему, что от него требуется, девушка села в свое кресло.
Женихи собрались в зале буквально через двадцать минут. В этот раз их было только шестнадцать. Второе испытание хоть и было неофициальным, но действенным. Четверо принцев решили, что их собственные "принцессы", обретенные на балу, ничуть не хуже строптивой русалки, испытывающей их на прочность.
- К сожалению, наша принцесса немного приболела и не сможет разговаривать с вами лично, - начал мужчина. - Но... она передала мне условия следующего конкурса.
Прекрасные претенденты, приунывшие после первой фразы, вздохнули с облегчением.
- Следующим испытанием будет рыцарский турнир! - выдал слуга.
"Что?! - глаза Милены расширились от удивления. - Но там же было написано совсем другое!"
Нептун хотела вскочить с места и объяснить, что это ошибка. Вот только она не могла говорить, а женихам предложение, казалось, даже понравилось.

39

Хаура вышла из дворца, чтобы вернуться домой. На улице у входа сидел Томас, ожидая, когда она выйдет. Сразу было заметно, что молодой человек пребывал в приподнятом состоянии духа.
-Сестренка!- он тут же бросился навстречу принцессе, казалось, ему так много хотелось ей рассказать.
-Я познакомился на балу с такой очаровательной девушкой... Она просто красавица! Кажется, я просто схожу с ума.
Хаура улыбнулась снисходительно.
-Неужели она тебе нравится так же, как и Милена?
-Ну...-юноша потупил глаза.
-Наверное я слишком влюбчивый. Что поделать...-он виновато улыбнулся.
-Мне до сих пор нравится принцесса Нептуна, но я понимаю, что это невзаимно. А эта девушка - само очарование. Умная, красивая, веселая и скорей всего она одна из фрейлин, а, значит, между нами не будет стоять непреодолимой преградой мое происхождение....
Ой,
- прервал Томас свою тираду. -Извини, милая, я совсем забыл поинтересоваться, как у тебя дела. Я ушел чуть раньше, поскольку моя фея сообщила, что у нее какие-то неотложные дела, вот я и решил прогулять, ожидая тебя в саду, потому что духота бального зала мне уже порядком наскучила. Так как у Вас?

Хаура вкратце рассказала, чем завершился вечер, не делая особого акцента на лорде Аквамарине, да и зачем было загружать Томаса своими проблемами, у него, наверняка, и своих забот было по горло.

***

Нступил день, когда Милена должна была объявить об условиях третьего испытания.  Нельзя сказать, чтобы Хаура очень волновалась. Отнюдь. Она была невозмутима как сказа, однако Томас знал, что может означать обычное безразличие девушки. Не раз бывало так, что синие глаза смотрели на мир спокойно, а в душе ее бушевало ненастье.

Шестнадцать претендентов на руку и сердце принцессы Нептун собрались в тронном зале. Второе испытание хоть и было неофициальным, но действенным. Четверо принцев решили, что их собственные "принцессы", обретенные на балу, ничуть не хуже строптивой русалки, испытывающей их на прочность.

-Как-то странно она сегодня выглядит... Чуть более бледная, чем рбычно... и этот шарф... Я никогда еще не видела Милену с шарфом в такую жаркую погоду. Странно все это...
Глупости. Перестань выдумывать всякую чушь. Опять ты что-то себе придумываешь. С чего бы случаться чему-то необычному.

Хаура всячески пыталась отогнать подозрительные мысли, роящиеся у нее в голове, но ничего не получалось. Что-то было не так, и принцесса отчетливо это ощущала.

- К сожалению, наша принцесса немного приболела и не сможет разговаривать с вами лично, - начал мужчина. - Но... она передала мне условия следующего конкурса.

-Что? - Хаура вздрогнула, услышав слова слуги.
-Значит, действительно что-то произошло. Ах, если бы я могла знать что...
Но претендентам было запрещено встречаться с принцессой вне конкурсов. Хаура знала, что за попытку встречи она может быть дисквалифицирована особенно теперь, тогда лорд Аквамарин внимательно следит за ходом состязаний.
Принцесса кинула враждебный взгляд в сторону вышеупомянутого мужчины. Он поймал ее взглад и зловеще улыбнулся.
-Впрочем, может, я слишком мнительная. Мне необходимо успокоиться.

- Следующим испытанием будет рыцарский турнир! - выдал слуга внезапно.
Хаура, не отводя глаз, следила за лицом подруги. По выражению крайнего удивления в глазах Милены она поняла, что бумагу подменили, и она предусматривала другое испытание.

-Ничего, лорд, - прошептала Хаура, сжав кулаки. -Я уверена, что это ваши проделки, однако ничего не могу доказать... Ну что же...мы еще повоюем.

40

"Турнир... - вздохнула девушка. - Хару, если с тобой что-то случится, я себе этого не прощу..."
- Более того, - продолжил слуга. - Наша принцесса была столь мила, что предложила небольшой приз победителям каждого из поединков. Тот, кто справится со своим соперником, сможет целый вечер провести наедине с принцессой!
Девушка с сомнением посмотрела на слугу. Ситуация ей определенно не нравилась. Ее конкурсы, возможно, были не так интересны для мужчин, но зато они были вполне безобидны. Все женихи должны были разойтись без лишних обид, испытывая небольшое чувство вины по отношению к принцессе морей. А сейчас...
Сейчас ее возлюбленной могло грозить целых две беды: смерть и разоблачение... И второе, по мнению Милены, было даже хуже.
"Ну почему мы не родились в то время, когда обществу на нас, в принципе, наплевать? Когда мы могли бы жить без оглядки на этикет и придворные сплетни..." - Нептун опустила взгляд в пол.
- Благодарим вас за внимание, - слуга изогнулся в причудливом поклоне.
"Шут, - нервно бросила в его сторону Милена. - Как только смогу говорить - сделаю все, чтобы ноги твоей больше не было во дворце."
Стараясь выглядеть невозмутимо, Нептун вышла из зала и буквально нос к носу столкнулась с тем слугой, что только что распинался о турнире.
- Простите меня, принцесса, - лицо мужчины было напуганным и полным раскаяния. - Мне сказали, что у моей жены начались роды... я был вынужден уйти.
Милена жестами показала, что не сердится. И ушла в свою спальню. Думать.

***

В первом поединке, как и следовало ожидать, участвовал Аквамарин. Бой был недолгим, но жестоким. Неудачливого жениха, израненного и изможденного, унесли с поля... А лорд в свою очередь напомнил об обещанной награде.

***

Девушка сидела за столом, напротив самого настойчивого из своих ухажеров. Он очаровательно улыбался и загадочно молчал. Милена тоже молчала, правда ее мнение о собеседнике красноречиво выражалось в глазах. Принцесса до сих пор не могла говорить...

Отредактировано Милена (2009-12-29 20:29:11)

41

-Ты видел результаты его боев?
-Да...
-Бедные мальчики могли погибнуть.
-Хару....ты тоже можешь...
-Не говори ничего.
Томас промолчал, но его взгляд говорил яснее любых слов.
-Если раньше это состязание было всего лишь нашей игрой, то теперь это борьба, сражение не на жизнь, а на смерть , и отступать уже поздно...
-Вас осталось четверо...
Хаура кивнула.
-Четверо претендентов, каждый из которых получит вечер с Миленой в награду за победу на турнире, а потом решающий бой, после которого вас останется уже двое.

-Да, Аквамарин, мы встретимся с тобой на ристалище, я клянусь, что, если и не буду сильнее тебя, то смогу держать оборону достаточно долго для того, чтобы выйти в финал, а уж в последнем состязании я выиграю, чего бы мне это ни стоило.... Встреча с Ней будет происходить без свидетелей, я узнаю, наконец, у нее, чья это была выдумка с турниром. Она была так удивлена и напугана... вряд ли это могла быть ее затея. Каким может быть решающий конкурс....?
Наедине? Встреча наедине?! Господи, как я могла забыть, что сегодня она обязана провести время в компании этого мерзавца. Вдруг он решит....

Хаура, ни сказав ни слова, сорвалась с места и с быстротой молнии исчезла за дверью. Томас не удивился, он уже привык. Да и как не привыкнуть к постоянным перемещениям сестры, если она у тебя ветер.

Хаура бежала в  городской сад. Она знала, что все свидания по правилам должны были проходить в маленькой беседке в глубине парка, куда редко захаживали люди.

-Только бы не опаздать, - вертелось у девушки в голове.
-Надо быть осторожнее. Если он меня заметит, я не смогу принимать участие в дальнейщих состязаниях.

42

Свежий воздух, был как всегда наполнен ароматом моря и распускающихся на деревьях цветов. Где-то вдали шептало море, словно разговаривая с щебечущими птицами. Асимметричная деревянная беседка, стоявшая посреди парка, казалось, появилась здесь совершенно естественным образом. Словно несколько молодых стволов сплелись своими вершинами, изображая символ несвободы - клетку.
"Клетку," - вздохнула Милена.
Раньше ей такая ассоциация в голову не приходила. Раньше она любила эту беседку, этот маленький столик, этот парк. Но это было давно. Сейчас принцесса хотела уйти, но не могла. Девушка чувствовала себя пленницей своей задумки.
- Принцесса, вы просто очаровательны, - улыбнулся Аквамарин.
"А вы нет, - девушка с ненавистью смотрела в свой бокал. - Какого черта вы со мной сделали?"
Стекло лопнуло и остатки вина пролились на скатерть. Милена посмотрела на свою руку - несколько капель крови, затем на устроенный беспорядок.
"Нужно успокоиться... - думала она. - Возможно моя Сила вернется, если я буду спокойной."
Девушка не сразу заметила, что помимо голоса лишилась и возможности управлять морем. В эти дни она испытывала слабость, словно рыба, выброшенная на берег и оставшаяся без воздуха.
- Знаете, я и раньше слышал, что молчаливость украшает женщину, но не ожидал, что настолько, - восхищение было почти искренним.
Нептун посмотрела в глаза наглеца. Ни укоров совести, ни сочувствия. Ничего, чтобы могло оправдать его в глазах принцессы морей.
- Думаю, вам интересно, когда закончится действие зелья? - злая усмешка мелькнула во взгляде мужчины. - Могу огорчить - не раньше, чем вы примете противоядие. А его знаю только я.
Для того, чтобы оценить скептицизм Милены не нужно было читать мысли. Ее отношение прекрасно отражалось в выражении ее лица и позе.
- Не верите, принцесса? Зря... - лорд сделал глоток. - А вы никогда не слышали сказку о русалке? Которая променяла свой чарующий голос на ноги, для того, чтобы быть с человеком. А он выбрал другую...
Милена приподняла брови, пытаясь сказать, что не понимает, к чему клонит Аквамарин.
- Любовь моря и ветра - это тоже всего лишь сказка, - пояснил он. - Красивая и несбыточная мечта. Море должно любить море, а ветер - ветер.
"Намекаете, что мы с вами похожи?" - на лице принцессы появилась гримаса боли.
- Я могу дать вам то, чего не сможет ваш Ветер. Общество не поймет... не примет вашей любви. Так, как понимаю я. Позвольте мне стать вашим мужем...
Аквамарин коснулся руки Милены, но она тут же ее отдернула. Краешки губ лорда на мгновение приподнялись в улыбке.
- Пусть это будет хотя бы формальный союз. Встречайтесь с принцессой Хаурой, делайте что хотите... - в голосе появились нотки грусти. - Я готов ждать, пока перегорит ваша страсть. Ждать, когда вы поймете, что женщина не может сделать вас счастливой. А я могу...
Он предпринял еще одну попытку - взял ладонь принцессы в свои и надавил на какую-то точку на ее запястье. Девушка хотела вырваться, но руки отказывались ей подчиняться.
"Сукин сын..." - мысли Милены были далеки от того, о чем позволено думать порядочным девушкам, а тем более - принцессам.

Отредактировано Милена (2010-01-01 17:16:48)

43

- Принцесса, вы просто очаровательны, - услышала Хаура вкрадчивый голос ненавистного ей мужчины, от которого ей стало не по себе.
Девушка подкралась к беседке на цыпочках, стараясь остаться незамеченной и уидеть, что же там происходило внутри.
Ее возлюбленная находилась в обществе этого мерзавца. Принцесса видела, как мучилась Нептун, и от этого разрывалась ее сердце, но она ничего не могла поделать. На лице Милены читался страх и растерянность.

-Я не дам тебя в обиду, чего бы мне это не стоило, - процедила сквозь зубы Хаура.

- Думаю, вам интересно, когда закончится действие зелья? - злая усмешка мелькнула во взгляде мужчины. - Могу огорчить - не раньше, чем вы примете противоядие. А его знаю только я.

-Зелье? Так вот, оказывается, в чем дело, значит, мои догадки были близки к истине. Он чем-то напоил ее, чтобы она не могла говорить, но почему она могла быть такой неосторожной и принимать пищу из рук врага? Почему? Это на нее не похоже. Наверное, тут опять не обошлось без обмана.

- Любовь моря и ветра - это тоже всего лишь сказка, красивая и несбыточная мечта. Море должно любить море, а ветер - ветер.

-Ты думаешь, что она поверит этой чуши, которую ты несешь? Да ни за что!

- Я могу дать вам то, чего не сможет ваш Ветер. Общество не поймет... не примет вашей любви. Так, как понимаю я. Позвольте мне стать вашим мужем...

-Глупости! Разве тебе важно, что думают о нас остальные?!

- Пусть это будет хотя бы формальный союз. Встречайтесь с принцессой Хаурой, делайте что хотите...  Я готов ждать, пока перегорит ваша страсть. Ждать, когда вы поймете, что женщина не может сделать вас счастливой. А я могу...

Все тело Уранусо напряглось, когда она увидела, что лорд приблизился к ее возлюбленной, взял ладонь принцессы в свои... Хаура видела немой ужас, отразившийся в глазах Милены, но та не сопротивлялась, она как будто не могла пошевелиться.

Но в этот момент Аквамарин отодвинулся от нее и тихо сказал:
-Принцесса Урана. Я знаю, что вы здесь. Выйдите пожалуйста, потому что неприлично подглядывать за кем бы то ни было.

Хаура вздрогнула:
-Откуда он мог узнать?
Но продолжать играть в прятки было бесполезно, что девушка отлично понимала.

-Вы считаете, что я веду нечестную игру? Но я вам покажу, насколько я великодушен. Я ни слова не скажу никому про ваши тайные встречи, ведь вам же, мой дорогая не хочется, чтобы вашу подругу дисквалифицировали. И мне не хочется. Иначе соревнование стало бы слишком скучным..... А теперь я ухожу, мой час истек, так что я думаю, теперь вы можете остаться наедине и пообщаться, ведь ты тоже заслужила это время....- лорд неприятно захохотал.
Да...можете поговорить, если, конечно,это у вас получится.

Аквамарин, не оглядываясь, растворился в густых зарослях, как будто бы его тут никогда и не было. Однако тяжелая давящая атмосфера не пропала с его исчезновением.

44

Когда Аквамарин отпустил ее руку, Милена почувствовала, что к ней возвращается способность управлять своим телом. Она хотела использовать это и дать ему пощечину, но то, что он сказал, заставило ее остановиться.
- Принцесса Урана. Я знаю, что вы здесь. Выйдите пожалуйста, потому что неприлично подглядывать за кем бы то ни было.
"Хару... почему я не почувствовала тебя? - удивилась Милена. - Почему он почувствовал, а я нет?"
Девушка уставилась на возлюбленную полными надежды глазами. Ей хотелось верить, что теперь ничего не случится. Хотелось, вот только Аквамарин портил настроение не хуже ложки дегтя в бочке с медом.
- Вы считаете, что я веду нечестную игру? Но я вам покажу, насколько я великодушен. Я ни слова не скажу никому про ваши тайные встречи, ведь вам же, мой дорогая не хочется, чтобы вашу подругу дисквалифицировали. И мне не хочется. Иначе соревнование стало бы слишком скучным..... А теперь я ухожу, мой час истек, так что я думаю, теперь вы можете остаться наедине и пообщаться, ведь ты тоже заслужила это время.... Да...можете поговорить, если, конечно,это у вас получится.
Эти слова и его неприятный хохот были причиной кислой мины на лице принцессы Нептуна. Когда мужчина исчез среди деревьев, Милена подошла к Хауре и, прижавшись к возлюбленной, тяжело вздохнула. Ей так хотелось все рассказать, поделиться своими страхами и переживаниями, вот только для выражения мыслей остались только жесты. И прикосновения.
"Надеюсь, ты сможешь понимать меня без слов, - уткнуться в плечо самого родного человека и заплакать от безысходности. - Как я хочу, чтобы вся эта история как можно быстрее закончилась. Я боюсь тебя потерять..."
Аквамарин не мог понять чувств, связавших девушек. Он думал, что молчание Милены сможет испортить им вечер. Вот только он ошибался. Влюбленным не нужны слова, чтобы они могли чувствовать себя счастливыми...

***

Милене казалось, что дни тянутся целую вечность. Особенно время замедлялось накануне битв, где принимала участие Хаура. Так и в последний день - когда должна была состояться финальная битва между Аквамарином и Хаурой - принцесса Нептуна страдала от слишком долгих минут. Даже сердце, казалось, билось намного медленнее чем обычно.
На свое кресло, где она сидела каждый бой, девушка поднималась как приговоренная к смерти. Милена скользнула взглядом по лорду Аквамарину, который пока находился в нескольких метрах от нее. Тот выглядел торжествующим - он был уверен в своей победе. Найти взглядом Хауру девушка не успела - к принцессе Нептуна подошла ее кормилица.
- Выпей, - шепотом сказала тётушка, незаметно от окружающих протягивая своей подопечной стакан с мутной жидкостью. - Это должно вернуть тебе голос, милая.
Милена с опаской посмотрела на женщину в попытке понять, ее ли это тётушка или же очередная подстава Аквамаина. Но это была Дженнифер.
Сделав глоток, девушка нетвердым голосом прошептала "спасибо". Голос ее плохо слушался, но все-таки она смогла. Показав знак кормилице молчать, девушка отдала ей стакан и вновь замерла молчаливой статуей. Вот-вот должен был начаться поединок...

45

В ночь перед турниром Хаура не смогла выспаться. Только она закрывала глаза, как перед ее взором представал Лорд Аквамарин на дьявольском черном коне с огненной гривой. Глаза лошади горели красными углями, а из ноздрей шел дым. Тяжелый меч опускался на голову принцессы и девушка, вскрикнув, просыпалась.
Рубашка прилипала к мокрому телу, по коже бежали мурашки от ужаса.
Томас проснулся. Он подошел к кровати Хауры, не говоря ни слова, он отлично понимал состояние его сестры перед турниром, но, к сожалению, ничем не мог ей помочь. Юноша опустился на кровать и прижал тело принцессы к груди.
-Успокойся, милая, это всего лишь сон. Ты же знаешь, что все будет отлично.
Молодой человек посторался придать голосу как можно больше бодрости. У него самомого на душе было неспокойно, но он знал, что ему необходимо оставаться сильным и поддержать Хауру.
-Ты хочешь, чтобы я побыл рядом, пока ты не уснешь? - Томас знал, что гордая принцесса никогда бы не призналась в своей слабости и не попросила бы этого сама.

-Нет, что ты,-Хаура попыталась сказать это беспечным голосом, однако он предательски дрожал.
-Ну как знаешь... - Томас пожал плечами, - тогда я, пожалуй, просто немного почитаю, а то как-то сон не очень идет.
Хаура промолчала. Она знала, что Томас не ложится из-за нее, но она хотела чтобы он остался рядом, боясь снова оставаться одной лицом к лицу со своими кошмарами.

Родная моя, почему ты сейчас не можешь быть со мной? Если бы ты была в моих объятиях, то никакие кошмары мне были бы не страшны. Почему ты больше не приходишь ко мне во сне и не защищаешь меня от опасностей, как это было раньше? Может быть, я просто ошиблась, и это не ты предназначена мне судьбою?
Возможно, все это было ошибкой?
Однако мне по-прежнему тянет к тебе.
Я знаю, что ты ждешь меня. И я клянусь, я не отступлю не то что перед Аквамарином, но и перед самим дьяволом, чтобы сделать только тебя счастливой.

Постепенно Хаура заснула. Ее грудь мерно вздымалась, а на лице, освещенном первыми рассветными лучами, играла полная умиротворения полуулыбка.
Томас глубоко вздохнул: ему так не хотелось нарушать эту картину беззаботности, счастья и спокойствия....но через час уже должен был начаться турнир.

46

Небольшая поляна, освобожденная от всего, что может помешать в битве. Магически созданная трибуна, на которой устроились зрители. Место принцессы - ближе всего к полю боя. Рядом - неудачливые женихи, сошедшие с дистанции в последние дни.
Милена посмотрела на того, кто стал первым люто-ненавидимым ею. Красивый и мужественный, сильный и властный...
"Хару, только попробуй не победить! Я не знаю, что тогда сделаю..." - Нептун сжала руки в кулаки.
Ей было страшно. За принцессу Урана, за Томаса, под именем которого участвовала ее подруга... за себя. Уверенность в том, что в случае победы лорда ей удастся избежать венца таяла после каждой встречи с ним. Аквамарин был готов на все. И это пугало.
- Пора начинать, - шепнул Милене подошедший к ней слуга.
Девушка с грустью посмотрела на слишком хрупкую по сравнению с лордом фигурку Хауры и кивнула.
"Пора..." - повторила она.
- Добрый день, принцесса... - послышался совсем рядом тихий голос Аквамарина.
Милена вздрогнула и оглянулась на непонятно как оказавшегося поблизости лорда. Затем девушка нахмурилась и демонстративно отвернулась.
- У меня есть деловое предложение. Я дам противоядие, а в обмен вы прекращаете конкурс и объявляете меня победителем.
Нептун вновь заглянула в глаза мужчины и отрицательно покачала головой.
- Жаль... я так надеялся, что не придется убивать принцессу Урана...
Последние слова были сказаны ядовитым шепотом прямо в ухо девушке. Милена нервно сглотнула.
"Убивать... - повторила про себя она. - Не надо..."
Принцесса проводила затравленным взглядом лорда.
- Можете начинать поединок, - объявил слуга.
Лорд, держа в руках меч, двинулся навстречу светловолосой фигурке соперника.

47

-Может, отступишь?-ехидно прошептал Аквамарин, когда лошади двух соперников поравнялись. -Если дашь слово, что уйдешь отсюда после соревнований, то я, так и быть, пощажу тебя и не буду драться в полную силу.

Светловолосый противник слегка сощурил глаза, и на его губах промелькнула легкая улыбка. Ничего не ответив, он развернул своего коня и отъехав обратно, встал на позицую.

-Хм, а эта принцесса Урана упряма. Это, конечно, достойно уважения, может быть я м смилостивлюсь над ней и не буду ее сильно калечить, - засмеялся Аквамарин так тихо, что его мог слышать только верный конь.

-Сходитесь! - наконец, раздалось в воздухе, и лорд, не теряя ни секунды, галопом погнал коня в сторону принцессы.

Противник не шевельнулся, но он был готов к атаке и с достоинством отразил обрушившийся на него удар.

-Сильна, - пробормотал озадаченный мужчина. -Я и предположить не мог...но откуда в женщине такая сила?

Еще одна атака. Аквамарин придерживался правила "лучшая защита - это нападение. Пусть принцесса сильна, но она обязана уступить ему в выносливости.
Удары градом сыпались на золотоволосого противника, но тот без устали продолжал отбивать их.
Аквамарин был обескуражен. Он уже чувствовал легкую усталость, но боялся признаться себе в этом, потому что противник был до сих пор бодр и не показывал ни малейших признаков усталости.

Снова атака....глаза лорда налились кровью, он был в ярости, словно бешеный дикий зверь он накинулся на юного противника, но уставший и обессиленный злобой, он промахнулся и выпал из седла.

-Победитель - Сэр Томас! - раздался вновь в воздухе гнусавый голос глашатая.

Лорд Аквамарин опустился на колено перед противником, признавая свое поражение, но, когда светловолосый молодой человек протянул ему руку, чтобы помочь подняться, то он увидел вновь те же налитые кровью от злости глаза и тихий голос зло прошептал:
-Пусть я не получу ее, но и тебе не дам насладиться победой.

В ту же секунду Аквамарин поднял оружие и с размаху огрел им противника по голове.
Шум возмущения прошелестел по толпе, взволнованной его поведением.
Раздался сдавленный женский крик. Зрители тотчас же посмотрели в сторону королевской ложи, но это была не принцесса. Милена была бледна, но она хранила молчание. Кричала ее фрейлина.

-Ведите меня, куда хотите, - равнодушно сказал Аквамарин подбежавшей охране. -Куда б вы меня не отвели, условия будут лучше, чем там , где он, - мужчина жестом показал на распростертое перед ним на земле тело.

Отредактировано Uranus (2010-01-11 12:49:13)

48

Крепкие воины схватили Аквамарина, чтобы не дать ему покалечить еще кого-нибудь, но не спешили уводить - ожидали приказа принцессы. Милена медленно встала и подошла к телу юноши.
"Томас, - на бледном лице мелькнула тень улыбки. - Спасибо..."
- Лекаря, - уверенный голос принцессы огласил турнирное поле.
Многие из присутствующих были удивлены. За последние дни сложилось уже несколько версий о том, почему принцесса хранит молчание. Некоторые уверяли, что это древний нептунианский ритуал, при котором невесте полагается молчать от знакомства с женихом и до самой свадьбы. Другие грешили на тяжелую болезнь. А самые впечатлительные, с легкой подачи самого Аквамарина, были убеждены, что девушка отдала свой голос в обмен на любовь одного из участников. Но, несмотря на старания лорда, далеко не все считали этим участником - его. Фаворитом был Томас... Несмотря на отсутствие титулов, он был благороднее любого из принцев и лордов, просивших руки Милены. По-крайней мере, такого мнения придерживался простой люд.
"Держись, Томас... А то Хаура меня убьет за то, что не уследила за ее храбрым братом," - девушка села на землю и положила голову юноши на свои колени.
Рядом устроилась Бетель - оставаться на трибуне было слишком больно и страшно. Казалось, что она умирает вместо него. Заплаканные глаза стали черного цвета, а в волосах появилась легкая седина.
***
- Я должен идти... Я... я не могу позволить Хауре сражаться с ним, - воспоминания ранят сильнее ножа. - Если я не вернусь, знай...
- Не говори, я знаю, - Бетель грустно улыбнулась и поцеловала Томаса в щеку. - Я тебя понимаю. Я тоже бы пошла на все ради нашей принцессы. Только не вздумай умирать.
- Хорошо, - Томас не был уверен, что поступает правильно, раскрывая свою задумку перед девушкой, но ему хотелось поговорить с ней. Хотя бы в последний раз.

***
- Он выживет? - голос служанки дрожал, когда она обращалась к принцессе.
- Конечно, - Милена надеялась, в ее слова звучат достаточно убедительно.
Бетель кивнула и вновь замолчала, обеспокоенно глядя на молодого человека. Лекарь появился буквально через минуту и поспешил освободить тело юноши от лишней одежды.
- Теперь все узнают... - прошипел Аквамарин, все еще стоящий совсем рядом.
Лекарь оголил грудь Томаса и на щеках Бетель появился румянец.
- Чтоооо??? - лорд был удивлен и шокирован. - Все-таки парень...
- А Вы думали, что Томас это женское имя? - с издевкой спросила Милена.
По лицу лекаря она видела, что ситуация не столь трагична, как показалось на первый взгляд. И это давало ей новые силы.
- Но... - мужчина выглядел жалко. - Так не должно было случиться... Ничего не понимаю...
- Уведите, - обратилась девушка к стражам. - Отправьте его на его планету. У меня нет ни малейшего желания встречаться с ним когда-либо еще.
- ... принцесса Урана... - бормотал Аквамарин, под недовольный гомон толпы уходя с поля.
"Хару... надеюсь, у тебя тоже все в порядке..." - думала Милена.

Отредактировано Милена (2010-01-11 13:46:46)

49

Она все бежала вперед, как будто что-то подгоняло ее сзади. Ей казалось, что если это "что-то" догонит ее, то должно случиться нечно страшное. Она бежала быстрее ветра, точнее как ветер, ведь она и были ветром, но ужас, настигавший ее, тоже не отставал. Хаура сделала еще одно усилие, чтобы уйти от опасности и проснулась.

Солнца не было. Легкие тучки зятянули небо фиолетово-серой поволокой, и накрапывал мелкий дождик.
-Сколько сейчас времени? - первая мысль молнией пронеслась в голове девушки.
Неужели турнир уже начался?

Девушка растеряно огряделась по сторонам.
Кровать брата была застелена.

-Неужели Томас мог меня не разбудить?
Хаура хотела было обидеться, но в этот момент ее словно осенило. Мрачная тень легла на лицо принцессы.
Замешательство.
Но это состояние длилось не дольше нескольких секунд. В мгновение ока Хаура вскочила, натянула на себя одежду и выбежала из дома.
-Главное, чтобы не было слишком поздно...

***

Хаура несильно опаздала. Сражение еще не началось, но Томас в сверкающих доспехах уже блистал на арене. Было слишком поздно, что-либо менять, поэтому девушка затерялась в толпе и принялась наблюдать за сражением. В душе она благодарила брата за эту подмену, ведь даже будучи уверенной в себе, она отдавала себе отчет в том, что победить лорда Аквамарина будучи женщиной и не прибегая к магическим силам планеты Урана было бы просто невозможно.

Хаура вздохнула с облегчением, увидев, как противник свалился с лошади. Казалось, можно было уже расслабиться....
Хаура отвлеклась от зрелища, и ее взгляд устремился наверх, на ложу, где размещалась принцесса со своими фрейлинами.
Милена с улыбкой наблюдала за бойцами, сблизившимися для рукопожатия.
-Интересно, она догадывается, что на арене Томас... С такого растояния наверное невозможно нас различить...впрочем, может быть, она почувствовала...

Вдруг Милена изменилась в лице. Легкая бледность...испуг. Верная Бетель, стоявшая как всегда рядом со своей принцессой, вскрикнула. Толпа неодобряюще заволновалась.

Хаура повернулась к арене. Ей брат был распростерт на земле. Охрана уводила лорда Аквамарина. На секунду глаза двушки сталкнулись с горящим ненавистью взглядом мужчины. Тот равнодушно скользнул по ней, но даже от этого девушке стало не по себе.

-Догадался? Не может быть. Вряд ли он видел меня.

Хаура с волнением смотрела, как придворный лекарь оказывает Томасу первую помощь.
По спокойному лицу Милены Хаура догадалась, что с юношей все в порядке.
Словно камень спал у нее  с души. Девушка до сих пор не могла себе простить то, что Томас был на ее месте.
Принцесса хотела было подойти к Милене, но вспомнила, что она в спешке надела женское платье, а не костюм слуги, быстро растворилась в толпе.

50

Когда лекарь закончил оказывать первую помощь, Томаса отнесли в гостевые покои. Бетель не отходила от него ни на шаг и принцесса прекрасно ее понимала. Окажись на месте Томаса Хаура и Милена бы вела себя точно также. Вот только там была не она и местоположение принцессы Урана оставалось загадкой.
Время шло, а светловолосая принцесса словно избегала Милену.
"Не удивлюсь, если она винит меня в том, что случилось с Томасом... - девушка прикусила губу, чтобы не заплакать. - В конце концов, если бы не я, с ним бы ничего не случилось."
Она сидела в своей спальне, когда постучался слуга и сообщил о том, что Томас пришел в себя.
- Вы хотите его навестить? - спросил мальчик.
- Пожалуй попозже, - улыбнулась Милена и невзначай спросила. - А где то письмо, которое ты взял во время первого конкурса?
- Какое письмо? - глаза мальчика расширились, а щеки залились краской.
- Ты прекрасно понял какое, - в голосе девушки появились мурлыкающие интонации.
- Я его уничтожу... - неуверенно пробормотал слуга.
Милена склонила голову набок и улыбнулась еще шире.
- Не обязательно. Просто сделай так, чтобы все были уверены, что письмо было написано лордом Аквамарином.
Принцесса подмигнула ему и, дождавшись довольного кивка мальчишки, вышла из комнаты. Вопреки мнению окружающих, девушка шла не к Томасу, а в сад. Она устроилась на скамейке и закрыла глаза, обдумывая предстоящий разговор с братом Хауры и Бетель. Хотелось верить, что он решится сделать предложение служанки, а следовательно у Милены будет красивый повод остаться незамужней.

51

Я просто прогуляюсь немного и вернусь... Впрочем, разве я не имею права навестить своего хозяина как слуга? Точнее нет, я просто обязана зайти к нему и справиться о его самочувствии.

Хаура стыдилась своих мыслей: с одной стороны она понимала, что Томас пострадал из-за нее, с другой - желание увидеть Милену тпоглащало все другие мысли, появляющиеся былов белокурой головке. Принцесса укоряла себя за свой эгоизм, но себя не обманешь: когда она бежала по мощенной крупными булыжниками улице, постукивая каблучками сапожек, ее мысли наполняла только одна голубоволосая мечта.

Вот и дворец Нептуна, он такой огромный, что виден как на ладони из любого даже самого дальнего уголка города, но теперь девушка стояла перед красивой барочной оградой, напоминающей своими завитушками и волнистыми переходами сказочные лианы, которые сплелись в диковинный узор.

Некоторые формальности, и Хаура была пропущена охраной на свидание со своим израненным "хозяином".
Бородатый мужчина объяснил к черному входу в замок.
-Там, - пояснил он. Будет еще один страж. скажешь ему, кто ты, и он проведет тебя в лазарет.

Хаура кивнула и сделала вид, что направилась ко входу, но только добродушный мужчина скрылся из виду, девушка поменяла направление и кинулась вглубь сада. Ноги сами вели ее вперед.

Под раскинувшей гибкие ветви плакучей ивой на  деревянной скамейке сидела принцесса Нептуна. Ее глаза были закрыты, как будто она спала или мечта, а на губах играла легкая полуулыбка.

Легкий стон вырвался из груди Хауры: как она хотела подбежать, нет, подлететь, сжать ее белые ладони в своих руках и впмться в пухловатые алые губы, но нет, нужно было быть осторожными, ведь за ними могли наблюдать, поэтому Хаура, оставаясь на почтительном расстоянии произнесла:
-Добрый день, Ваше Высочество. Хорошая сегодня погода, не правда ли?

52

Легкий порыв ветра поднял в воздух длинную челку девушки. Нептун привычным движением заправила прядь за ухо, а уголки ее губ приподнялись в улыбке. За время, что она была лично знакома с принцессой Урана, она уже научилась распознавать знаки, связанные с возлюбленной.
- Добрый день, Ваше Высочество. Хорошая сегодня погода, не правда ли?
Милена открыла глаза и посмотрела в глаза Хауры.
"Высочество? - усмешка. - Да я такая же принцесса, как и ты..."
Глупая шутка, позволяющая ненадолго забыть о кошмаре последних дней.
- День добрый, - вежливый кивок.
"Будем осторожны... После общения с лордом Аквамарином наша паранойя вполне оправданна."
- Думаю, вы хотите справиться о самочувствие вашего хозяина, - Милене было сложно сохранять серьезное лицо, озвучивая последние слова, но она старалась. - Лекарь сказал, что очень скоро Томас встанет на ноги. Он очень сильный юноша. Впрочем, зачем эти слова? Пойдемте его навестим. Вместе...
Под конец фразы в голосе Милены появилась хрипотца. Воображение принцессы морей было практически неисчерпаемым источником, и теперь рисовало перед ее замутненным взором картины откровенного характера. Девушка встала и, пройдя мимо Хауры и на мгновение коснувшись ее руки, прошла вперед, словно вела за собой гостя.
Дыхание принцессы было взволнованным и возбужденным. Ее беспокоил предстоящий разговор с Томасом, но намного более сильное действие оказывала близость Хауры.
"Моя принцесса... Интересно, сможем ли мы когда-нибудь жить без оглядки? Просто наслаждаться друг другомю Или это только мечты?" - размышляла девушка.
Вскоре они оказались рядом с дверь. Милена вошла в комнату, впуская за собой Хауру. Увидев брата, принцесса Урана бросилась к нему.
- Я так беспокоилась за тебя. Зачем ты пошел? Это же был мой бой...
Нептун опустила глаза. Она чувствовала себя лишней, но пока не решалась уйти.
- Разве я мог позволить своей сестренке рисковать жизнью? - в улыбке юноши был оттенок боли. - Главное, что все закончилось. И закончилось хорошо.
Бетель неуверенно коснулась руки молочного брата принцессы Урана, напоминая о своем присутствии.
- Сейчас, - кивнул он возлюбленной, после чего обратился к Хауре. - Я сделал предложение Бетель. И она согласилась.
- Поздравляю, - все-таки решилась подать голос принцесса Нептуна.
Она подошла ближе и оперлась на спинку кровати.
- Ну вот... - голос был насмешливым. - Вот и последний жених отказался от претензий на мою руку и сердце.
Дружный смех заполнил комнату. После чего слово вновь взял Томас.
- Когда мне нужно будет выступить с речью? - спросил он.
- Завтра... послезавтра... через неделю, - пожала плечами Милена. - Как посчитаешь нужным.
- Хорошо, - юноша с нежностью посмотрел на Бетель.
Нептун умиленно улыбнулась. В этот момент ей хотелось прижаться к Хауре, сказать, что-то вроде "они такие милые" или "мне бы хотелось быть на их месте" и обязательно услышать добродушный сарказм возлюбленной. Вот только это было уже из другой жизни... В этой им полагалось быть принцессами. Сильными, уверенными, властными.
- А как мне лучше сказать? - спохватился юноша. - Как объяснить, что я отказываюсь от свадьбы с одной из самых завидных невест солнечной системы?
Пропустив комплимент мимо ушей, Милена тяжело вздохнула.
- Скажи правду. Что во время этого турнира нашел свою настоящую любовь. Вот только, к великому сожалению принцессы морей, это оказалась не она.
Пользуясь тем, что в комнате нет никого лишнего, Нептун подошла к Уранусу и, обняв ее за талию, уткнулась носом в плечо девушки.

Отредактировано Милена (2010-01-18 14:44:57)


Вы здесь » Два Королевства » Вне времени » Уран и Нептун, их встреча случайность или может быть что-то большее?


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC